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气候变化影响下的世界遗产

日期:2014-03-04 17:37      来源:世界遗产      撰文:李茗      
 

冰川——世界范围的冰川发生融化,一些山脉的外观发生显著变化,冰川作为“人类储水塔”的作用在逐渐削弱。

尼泊尔萨加玛塔国家公园(Sagarmatha National Park)

萨加玛塔国家公园因其超绝殊美的自然景观于1979年入选世界遗产名录。公园所在的区域被当地人称做“昆布”,世界之巅珠穆朗玛峰就位于昆布的高海拔风景带之中。公园一半以上的面积被高海拔的冰雪、岩石覆盖,此外还有高原灌木,以及被亚山岳植被覆盖的河谷。稀有野生动物如雪豹、麝香鹿和红猫熊等常出没于此。萨加玛塔公园还是近6000名夏尔巴人的家园。夏尔巴人的定居地位于公园的缓冲区,也是公园景观的组成部分。他们独特的文化传统为这一地区增添了魅力。
1953年,珠穆朗玛峰的高度被成功测量出来,此后萨加玛塔公园开始吸引大批的登山者和探险者。公园每年接待的徒步游客超过两万人。游客们来此品味美轮美奂的雪域风景和当地特色文化,并以朝觐的心情来瞻望世界第一高峰。旅游发展改善了当地人的生活水平,同时也对文化和环境带来了管理上的挑战。
气候变化的影响
萨加玛塔公园各种叹为观止的自然景观,不少是以往气候变化的直接结果。积雪形成冰川,冰川活动塑造了公园的地质特征。如今令人担忧的是,喜马拉雅冰川在气候变化的作用下正在迅速消融。自上世纪70年代中期以来,全球平均温度上升了0.6℃,而喜马拉雅地区上升了1℃。这一趋势使喜马拉雅山脉冰川在过去十年发生了大面积消退,最为明显的是山的美感发生改变。积雪融化让部分山脉变得光秃秃,岩石裸露出来,冰川正变成死气沉沉的石砾堆,雪域高原的圣洁魅力大为失色。视觉上的恶化不但影响了当地的文化和旅游,而且对登山运动也带来了不利后果。
气候变化对喜马拉雅最具灾难性的影响发生在水文系统。影响之一,是冰湖突发洪水频率和烈度的加剧。冰湖多位于有悬冰的山基上,其堤岸是由松软的冰川碎石和融冰构成。冰川融化造成冰湖面积扩大,随着湖水不断增加,上坡的冰障在地震诱发下会突然松动落入冰湖中,进而冲破冰湖不稳固的堤坝,造成大量湖水下泻。这种冰川湖突发洪水对整个分水岭以内的人类和生物都会带来灾害性后果。
冰川湖突发洪水本属昆布地区的常态现象,但其威胁性在气候变化的背景之下大为加剧。在不到二十年的时间里,昆布地区发生了三起大型的冰川湖突发洪水。1977年一起洪水冲毁了河床沿岸的公园设施和旅游客栈。1985年的一起则摧毁了下游90公里内的水电站、道路、桥梁、耕地、住房和牲畜,并造成20多人死亡。最近的一次发生在1998年。在喜马拉雅东部地区,自1995年以来有记录的冰湖洪水迸发达15次以上。
影响之二,是持续的冰融危及到饮用水、农业生产和生态系统的维系。人类利用的淡水资源一半以上源自高原冰川。通过向恒河、印度河、雅鲁藏布江、萨尔温江、湄公河、长江和黄河常年供水,喜马拉雅地区的冰川养育着20亿的人口。大气温度和降雨的变化破坏了冬、夏降水的平衡。如果融冰以目前的速度持续下去,冬季降雪将不足以补偿融化掉的冰雪,从而造成以冰雪形式储藏的水资源发生亏减,其后果就是河流干枯,饮用、灌溉水短缺,并殃及鱼类和野生动物的生活。在喜马拉雅地区逐渐失去作为下游亿万人口储水塔作用的同时,水资源的匮乏还会造成贫困和地区冲突。
低温能限制植物生长,维持着高原地区的生态平衡。然而,气候变暖将扩大萨加玛塔公园的植被覆盖范围,人类的活动范围将随之扩大,有害物种如害虫等也将随之增加。
监控与预警
 在风险防范策略中,设置有效的监控和早期预警系统可极大减少因冰川湖下泻造成的生命和财产损失。可采取的措施包括:使用地球资源探测卫星等遥感工具进行监测;结合安装在现场的水文气象和地球物理设备,使用带有远程通信和无线电播放系统的工具进行空中监测等。在此方面,世界冰川监测机构采取的方法为监测冰川保护状况提供了有益的指导。

丹麦伊卢利萨特冰湾(Ilulissat Icefjord)
伊卢利萨特冰湾位于北极圈以北,格陵兰岛的西海岸。该冰湾是研究地球地质进化的完美样本,也是第四纪冰川、岩石和海洋粗犷的组合。伴之以冰川移动的声响,冰湾构成了令人无法忘却的自然奇观,因而于2004年被列入世界自然遗产。
伊卢利萨特冰湾对于冰河和气候变化研究起着重要的作用。冰川时代的遗迹对于研究地质年代气候的足迹至关重要。在过去数十年里,科学家钻探了深达3公里的冰核,从中寻找以往的气候指标,如气温、海洋体积、雨量、气体成分、火山爆发、太阳活动、海表张力、沙漠范围及山火的资料。在冰核下储存的气候指标比其他天然的纪录,如树轮及沉积层,要丰富得多。北半球没有其他的冰川和冰帽可以提供如此广泛和持久的气候变化纪录。
然而,这一独特纪录的保持受到了目前气候变化的威胁。由于极地地区的大气温度变化极为显著,伊卢利萨特冰湾的杰出价值将受到严重影响。据估计,格陵兰气候变暖是全球气候变暖平均值的1到3倍。一些科学家相信,全球变暖的趋势将把格陵兰冰原推向临界点,并在数百年内完全融化。试想一下,若整个格陵兰冰原完全融化,全球海平面就会上升7.2米,世界大部分沿海城市都会被淹没,许多岛屿国家将沉入海底。

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